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Small Business. Great Change.

Small and medium sized enterprises (SMEs) are one of the most dynamic sectors of the Latin American economy, and anyone interested in getting insights into their present and future would benefit from a look into The Network of Pathways Challenge (La Red de Pathways Challenge.)

people with ballon

Small and medium sized enterprises (SMEs) are one of the most dynamic sectors of the Latin American economy, and anyone interested in getting insights into their present and future would benefit from a look into The Network of Pathways Challenge (La Red de Pathways Challenge.) This collaborative sustainable business network started with a membership of 30 SME semi-finalists of the Pathways Challenge, a competition funded by the US State Department to select organizations that are accelerating business development and promoting sustainable economic growth in Latin America.

I was fortunate to be part of their high-value Summit on July 18-19 in Washington, D.C., organized by the World Environment Center (WEC) and its partners, Le Groupe-conseil baastel ltée(Baastel), Context Partners, and EarthShift Global.

I very impressed not only by the well-executed event, but additionally by the all the interesting and informative speakers, participants, social strategists and stakeholders who were involved.

Day 1, the representatives of the Latin American enterprises from Colombia, Chile, Guatemala, Honduras, Mexico, Nicaragua and Peru were provided continued capacity building, Monitoring and Evaluation (M&E) and the opportunity to meet and collaborate with fellow network members and partners. Lessons on project scaling were shared by the top four awardees:

Empowering Micro, Small and Medium Enterprises:

  • Lutheran World Relief, Nicaragua – “Mobile Cocoa” builds a network of diverse stakeholders across sectors to improve cacao farmers’ understanding of production and international markets, while connecting them to resources. (Jenny Weigel and Álvaro Comacho)

Facilitating Trade:

Developing a Modern Workforce:

  • ICAM GROUP (Informática y Computación Avanzada de México, S.C.), Mexico – The “Integral Measurement System and Productivity Improvement for SMEs” (SIMAPRO) process builds skills for SMEs’ sustainability, while facilitating communication between workers and employers to improve social dialogue. (Ma. Dolores (Lolita) Correa Laphanand Juan Ramón Macedo García)

Promoting Sustainable Business Practices:

  • Vista Volcanes, S.A., Guatemala – “Capilla Malla Inocua” changes the use of insecticides to protect crop development and create a network of sustainable, small entrepreneurs equipped with the tools to grow their business. (Leonel Navas)

Wrapping up the workday, Juaquin Carbonell shared a valuable perspective on Investing in Innovation from USAID’s Development Innovation Ventures (DIV). Informal networking Latin-style continued well into the evening.

Day 2 started with the Deputy Director of the US Dept. of State, Bureau of Western Hemisphere Affairs Jennifer Ceriale, who shared her 18-year perspective on policy planning and coordination. An interesting and informative panel discussion, “The Landscape of Supporting Growth for Innovative Solutions In Latin America,” followed with panelists:

Terry Yosie, CEO of WEC did an excellent job moderating with some meaty questions. Chris Cusack of Village Capital gave great advice about growth strategies, sector building and combining complimentary skills. Meet and Greet sessions followed. The energetic and accomplished Latin American enterprise leaders networked among the invited speakers with a finesse they had refined in the “Speed Dating” session the day prior. The room just bubbled with potential.

The afternoon started with Francisco Estrázulas presenting his compelling internet platform of ConnectAmericas. Baastel highlighted the history and milestones of La Red, the Network, many of which involved trainings. Awards were presented by Rachel Poynter, Director of the State Department’s Bureau of Western Hemisphere Affairs to an additional eight projects:

  • AcuaCare implements biological solutions for treating wastewater and sludge from wastewater treatment plants using microorganisms. Contaminants are transformed into biofertilizers and byproducts can be used for agriculture. The AcuaCare method reduces treatment cost by up to 70% and energy consumption by up to 80% when compared to traditional technologies. This sub-grant will allow AcuaCare to develop and provide workshops and technical assistance for SMEs on sustainable practices and biological wastewater treatment.
  • Travolution.org is a global network that fosters sustainable tourism development for communities and travelers. Travolution supports rural entrepreneurs to coordinate and develop generate local tourism models that respect cultural, social, and natural heritage while also increasing business and incomes for rural SMEs in Chile. Through this sub-grant, Travolution will develop the first Latin-American Community-Based tourism summit in Bogotá, Colombia.
  • Comunidades de la Tierra’s Empresas Wakami program provides business incubation, managerial and technical training, and access to an export value chain for women entrepreneurs in rural Guatemala. The Empresas Wakami program is conducted through its social company Kiej de los Bosques, which sells the Wakami brand of fashion accessories in over 24 countries, hand-made by women artisans from rural communities and exported internationally. With this sub-grant, Comunidades de la Tierra expects to expand its Wakami rural businesses to contribute to a greater social and economic performance.
  • The Consejo Nacional de la Empresa Privada de Panamá (CONEP) in a partnership with the Centro Nacional de Producción Más Limpia de Panamá (CNP+L-Panama), provides technical support on Integrated Management System (IMS) implementation process that is focused on reducing costs as well as environmental and social risks while increasing competitiveness in SMEs. Through this sub-grant, CONEP will provide tools and evaluation techniques to 10 SMEs. Two other members of La Red de Pathways (Núcleo de Biotecnología de Curauma and ICAM) are collaborating with CONEP/CNP+L on this award.
  • Las Páginas Verdes (LPV) promotes sustainable consumption as an alternative to environmental care in Latin America by creating and disseminating web directories of sustainable SMEs to publicize products and services, increasing visibility and sales by connecting to buyers, vendors, and end consumers in Mexico and Colombia. LPV has also hosted more than 150,000 attendees and 250 exhibitors at the Mexican ECOFEST, a festival for sustainable producers and interested customers. As a result of this sub-grant, LPV will develop and implement workshops to train SMEs that support communities of green consumers.
  • Techstars’ Startup Weekend Latam office supports early stage entrepreneurs through experiential learning programs in a risk-free environment at an accelerated pace. With the goal of increasing the number of entrepreneurial communities in Latin America, these programs allow entrepreneurs to test their knowledge, develop their own skills, and partner with others to create innovative proposals with a global vision. The network has grown to over 500 volunteer community leaders and 1,200 mentors in 23 countries throughout Latin America. With the funding provided, Startup Weekend will organize and implement the LATAM SUMMIT 2016 Startup Weekend México.
  • Cámara de Comercio de Bucaramanga’s Mujeres ECCO program – Colombian Entrepreneurs for Competitiveness, developed in partnership with the Interamerican Development Bank (IDB), supports the creation and strengthening of female entrepreneurs. In Colombia and Peru this program has so far supported 247 new women-led companies that have generated 1,382 jobs. With this sub-grant, CCB will work in partnership with another member of La Red, Incubatec from Temuco-Chile, to transfer Incubatec’s methodology to Mujeres ECCO to further support and accelerate these entrepreneurs.
  • The Centro de Producción Más Limpia Nicaragua supports Nicaraguan SMEs through technical assistance in cleaner production practices, and by linking technology and financing opportunities for businesses. The Producción Más Limpia model, with this sub-grant, will support 20 agroindustry and manufacturing SMEs in Nicaragua to scale their services to Guatemala and El Salvador.

We were delighted to have the attendance of the new Ambassador from Guatemala, Marithza Ruiz de Vielman.

Brainstorming by the group for the future of La Red wrapped up the formal session with enthusiastic suggestions for format and practices. But the real difficulty was determining a winner in the Battle of “Bebidas” (Drinks), a cultural exchange and sharing of national drinks. Dinner culminated the power-packed two days with friendly plans of future collaborations and happy toasts for their endeavors.


el 8 de agosto, 2016

Pequeños negocios. Grandes Cambios.

Los pueblos y las economías prosperan cuando las pequeñas y medianas empresas (PYMES) tienen la capacidad para alcanzar su máximo potencial. Las PYMEs crean el 75% de los empleos en América Latina, sin embargo, y en muchos casos, las PYMES tienen dificultades para crecer y ser competitivas en el mercado mundial. Las PYMEs necesitan mejores conexiones con los mercados, así como mejor acceso a la información y a políticas que las fortalezcan. Necesitan apoyo e incentivos para acceder a nuevos mercados, adoptar prácticas sostenibles y fortalecer los derechos de los trabajadores.~LaReddePathways.com
Las pequeñas y medianas empresas (PYMEs) son uno de los sectores más dinámicos en la economía latinoamericana y si están interesados en conocer sobre su presente y futuro, les recomiendo conocerLa Red de Pathways Challenge. Esta colaborativa red de empresas sostenibles empezó con la membresía de los 30 semifinalistas del Concurso Caminos a la Prosperidad (Pathways Challenge), un concurso promovido por el Departamento de Estado de los Estados Unidos para elegir organizaciones que están acelerando el desarrollo empresarial y promoviendo crecimiento económico sostenible en Latinoamérica.

Tuve la fortuna de ser parte de su gran valor en el Encuentro Cumbre de la Red de Pathways los días 18 y 19 de julio en Washington, D.C., organizado por el World Environment Center (WEC)y sus socios, Le Groupe-conseil baastel ltée(Baastel), Context Partners , y EarthShift Global. Quedé muy impresionada no sólo por la calidad de la organización del evento, sino también por todos los oradores interesantes e informativos, los participantes, los Inversores, los Socios Estratégicos y accionistas involucrados.

El Día 1 empezó con Terri Robl, Directora del Departamento de Estado, Secretaria de Asuntos de Hemisferio Occidental, Oficina de Política Económica y Coordinación Regional dando la presentación de apertura al Encuentro Cumbre. Los representantes de las empresas latinoamericanas de Colombia, Chile, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua y Perú continuaron recibiendo capacitación, asistencia en planificación estratégica, monitoreo, gestión de rendimiento y evaluación de sus programas o proyectos. También tuvieron la oportunidad para encontrar y colaborar con los miembros de la red y sus socios. Los Cuatro Ganadores del Concurso de Innovación Caminos a la Prosperidad compartieron sus lecciones aprendidas en el escalamiento de sus proyectos:

Fortaleciendo las empresas micros, pequeñas y medianas:

  • Lutheran World Relief, Nicaragua – “Mobile Cocoa” construye una red de diversos actores estratégicos a lo largo de diferentes sectores para mejorar el conocimiento de productores de cacao en torno a la producción y los mercados internacionales . Al mismo tiempo les establece con los recursos. (Jenny Weigel)

Facilitando del comercio:

Desarrollando una fuerza laboral moderna:

  • ICAM GROUP (Informática y Computación Avanzada de México, S.C.), México – El Sistema Medición y Avance de la Productividad (SIMAPRO) es un proceso que desarrolla las fortaleza de las PYMEs en la sustentabilidad y facilita la comunicación entre los trabajadores y empleadores para mejorar el diálogo social. (Ma. Dolores (Lolita) Correa Laphan y Juan Ramón Macedo García)

Promoviendo las prácticas sostenibles del negocio:

  • Vista Volcanes, S.A., Guatemala – “Capilla Malla Inocua” cambia el uso de insecticidas para la protección de los cultivos y crea una red de pequeños productores agropecuarios sostenibles equipándolos con las herramientas para el crececimiento de sus negocios. (Leonel Navas)

Resumiento la jornada laboral, Joaquín Carbonell de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional – Desarrollo de Empresas Innovadoras compartió una perspectiva valiosa sobre la Inversión en Innovación por parte de USAID/DIV. Así mismo, la generación de vínculos informales, al estilo latino, continuó hasta entrada la noche.

El Día 2 comenzó con Jennifer Ceriale, Directora Adjunta del Departamento de Estado, Secretaría de Asuntos del Hemisferio Occidental, Oficina de Planificación Política y Coordinación (WHA/PPC/SRU) quien contó su perspectiva de 18 años y presentó el panel “Ecosistema de Apoyo al Crecimiento de Soluciones Innovadoras en Latinoamérica”:

Terry Yosie, Presidente y CEO de WEC moderó muy bien el panel con preguntas sustanciosas. Luego, Chris Cusack de Village Capital dio consejos valiosos sobre estrategias de crecimiento, forjando los sectores y combinando habilidades complementarias. Siguió la sesión para “saludar” y “presentarse” (Meet & Greet). Los energéticos y comprometidos líderes de las empresas latinoamericanas se contactaron con los invitados externos para la generación de alianzas con una finesa refinada, gracias a la práctica llevada a cabo el día anterior. Las salas burbujeaban oportunidades.

La tarde empezó con Francisco Estrázulas quien presentó su cautivadora plataforma de la red de ConnectAmericas. Baastel recalcó la historia e hitos claves de La Red, los cuales muchos habían involucrado capacitaciones. Rachel Poynter, Directora del Departamento de Estado, Secretaría de Asuntos del Hemisferio Occidental, Oficina de Planificación Política y Coordinación (WHA/PPC) presentó a las ocho organizaciones seleccionadas para recibir un financiamiento de 80,000 USD cada una:

  • AcuaCare desarrolla un tratamiento biológico del agua a través de la utilización de lombrices y microorganismos sin generar residuos en el proceso. Los contaminantes se transforman en biofertilizantes y productos que pueden ser utilizados para la agricultura. La tecnología implementada por AcuaCare permite reducir los costos en el tratamiento del agua hasta un 70%, y el consumo de energía en un 80% en comparación con las tecnologías tradicionales. Este premio permitirá a AcuaCare realizar talleres y brindar asistencia técnica a pequeñas y medianas empresas (PYMEs) sobre prácticas sostenibles y el tratamiento biológico de aguas residuales.
  • Travolution.org es una red desarrollada por gente de todo el mundo, trabajando juntos para fomentar el desarrollo del turismo sostenible de las comunidades y de los viajeros. Travolution apoya a los emprendedores rurales en la coordinación y el desarrollo de modelos locales de turismo que respetan su patrimonio cultural, social y natural. Este modelo permite aumentar el negocio y los ingresos de las PYMEs rurales de Chile. Gracias al premio otorgado, Travolution llevará a cabo el Primer Encuentro Latinoamericano de Turismo Comunitario en Bogotá, Colombia.
  • El “Programa Empresas Wakami” de Comunidades de la Tierra brinda servicios de incubación de empresas, capacitación técnica y fortalecimiento empresarial; con el objetivo de facilitar el acceso a una cadena de valor para mujeres empresarias en zonas rurales de Guatemala. Empresas Wakami se lleva a cabo junto a la empresa social Kiej de los Bosques, mediante la marca de accesorios de moda Wakami. Sus productos se venden en 24 países en cuatro continentes. Accesorios de moda, hechos a mano por las propias artesanas proveniente de comunidades rurales y exportados internacionalmente. Con el premio otorgado, Comunidades de la Tierra se propone expandir las empresas rurales de Wakami para contribuir a un mayor rendimiento económico y social de las comunidades a las cuales apoyan.
  • El Consejo Nacional de la Empresa Privada de Panamá (CONEP) en alianza con el Centro Nacional de Producción Más Limpia de Panamá (CNP+L-Panamá), brinda asistencia técnica para la implementación de un Sistema de Gestión Integral (Integrated Management System – IMS) que se enfoca en la reducción de los costos, como así también, de los riesgos sociales y medioambientales, al tiempo que aumenta la competitividad de las pequeñas y medianas empresas (PYMEs). A través del premio otorgado, CONEP brindará asistencia técnica a 10 PYMEs brindándoles herramientas y técnicas de evaluación. Dos organizaciones, miembros también de la Red de Pathways (Núcleo de Biotecnología de Curauma y iCAM) están colaborando con CONEP/CNP+L en este proyecto.
  • Las Páginas Verdes (LPV) busca promover el consumo sustentable como alternativa al cuidado del medio ambiente en Latinoamérica. Para lograrlo, crea y difunde herramientas digitales e impresas que reúnen productos y servicios sustentables, aumentando la visibilidad y ventas de las PYMEs, conectándolas con compradores, vendedores y consumidores finales en México y Colombia. LPV ha llevado a cabo en México el ECOFEST, un festival de consumo sustentable que ha logrado reunir a 150.000 participantes y 250 emprendedores. Como resultado de este premio, LPV implementará talleres para capacitar a PyMEs que apoyan comunidades de consumidores sustentables.
  • Techstars / Startup Weekend, desde su oficina Latinoamericana, ofrece programas para emprendedores en estadio temprano, empoderando a los participantes a través del aprendizaje experiencial en un ambiente libre de riesgo a un ritmo acelerado. Con el objetivo principal de aumentar el número de comunidades emprendedoras en Latinoamérica, promueve que los emprendedores pongan a prueba sus conocimientos, desarrollen sus propias habilidades, y complementen dichas habilidades con las de otros, creando propuestas innovadoras con una visión global. Su red ha crecido a más de 500 voluntarios de líderes comunitarios, y 1.200 mentores en 23 países de todo América Latina. Con el financiamiento otorgado, Startup Weekend llevará a cabo un Encuentro Cumbre Latinoamericano (LATAM SUMMIT 2016) con el fin de fomentar el Ecosistema de startups a nivel regional.
  • La Cámara de Comercio de Bucaramanga (CCB) a través de su Programa Mujeres ECCO – Emprendedoras Colombianas por la Competitividad – desarrollado en conjunto con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), apoya el emprendimiento empresarial femenino en la creación y puesta en marcha de su empresa. Se ha llevado a la práctica y replicado diferentes ciudades en Colombia y Perú, permitiendo la creación de 247 nuevas empresas lideradas por mujeres y la generación de 1.382 empleos. Con este premio, la CCB estará trabajando en alianza con otra organización miembro de La Red, Incubatec UFRO de Temuco-Chile, con el fin transferir su metodología de incubación al programa mujeres ECCO para adoptar metodologías exitosas de incubación y aceleración de empresas.
  • Centro de Producción Más Limpia Nicaragua apoya a PYMEs de Nicaragua a través de asistencia técnica, de manera grupal, en prácticas eco-eficientes, junto con tecnología y financiamiento para los negocios. El programa masificación de PmL, a través del premio otorgado, apoyará a 20 empresas de sectores de la agroindustria y manufacturas en Nicaragua, esperando escalar sus servicios en Guatemala y El Salvador.

Tuvimos además el honor de contar con la asistencia de la nueva embajadora de Guatemala en los EEUU, Marithza Ruiz de Vielman.

La última sesión formal fue una lluvia de ideas llevada a cabo por el grupo de miembros de La Red quiene dejaron sus sugerencias y aportes entusiastas para el futuro de La Red. Pero, la verdadera dificultad fue llegar a la decisión final del ganador en la “Batalla de Bebidas”, un intercambio cultural y de bebidas nacionales de cada uno de los países allí representados. La cena fue el cierre de los dos fuertes días de trabajo con buenas promesas de planes de colaboración futuras y felices brindis por los logros alcanzados.